Doelstellingen

Bij VisualMedia was een van de eerste vragen die we aan een klant stelden altijd “wat wil je precies met je website bereiken?“. Aan de hand van die eenvoudige vraag achterhaalde je al snel de ambities van de klant en tevens hoe serieus en doordacht de plannen waren. Als je geen ambitie proefde in het verhaal van de klant dan wist je van tevoren dat de offerte te hoog uit zou vallen.

Mijn ambities

Omdat ik van meet af aan van plan was om transparant te zijn in mijn plannen, werd het wel eens tijd om mijn ambities uit te spreken.

  • TractorFan moet binnen 5 jaar uitgroeien tot een van de grootste tractor websites ter wereld
  • TruckFan moet binnen 5 jaar uitgroeien tot een van de grootste vrachtwagen websites ter wereld
  • Om beide websites heen wil ik een breed netwerk bouwen met gerelateerde websites

Ik wil deze ambities elk jaar evalueren. Als ik merk dat iets, ondanks al mijn inspanningen, toch niet werkt dan blijf ik niet trekken aan een dood paard en verruim ik mijn blikveld. Uiteraard is het ook de bedoeling dat de websites genoeg geld in het laatje brengen, maar dit is geen ambitie op zich. Met een goed functionerend netwerk volgen de inkomsten namelijk vanzelf.

Wat is “de grootste”?

Eigenlijk heb ik helemaal geen idee welke websites of welk netwerk er “de grootste” zijn. Daarom stel ik mezelf tot doel dat ik over 5 jaar 5x zo groot wil zijn als nu.

Hoe ik dit wil bereiken

Elke dag beter

Elke dag voer ik enkele veranderingen door in de websites waardoor ze bijvoorbeeld eenvoudiger in gebruik worden, leuker om te bezoeken, completer qua informatie of aantrekkelijker voor zoekmachines. Door elke dag iets te verbeteren blijf ik actief op zoek naar verbeterpunten en kan ik feedback van gebruikers verwerken.

Slim samenwerken

Ik ga op zoek naar partijen waarmee ik een samenwerking kan aangaan die voor beide partijen aantrekkelijk is. Er zijn veel grote partijen in de agrarische en logistieke sector die zelf ook op zoek zijn naar partijen om mee samen te werken. Er zijn ook veel partijen die bang zijn voor concurrentie en angstvallig een muur om zich heen bouwen. Zulke partijen, die angstvallig muren om hun koninkrijkje bouwen, zijn volgens mij ten dode opgeschreven.

Focussen op sterke punten

Het aantal internetforums neemt in rap tempo af. Bedrijven als Facebook, Twitter, Quora en Stack Overflow hebben de wind uit de zeilen genomen van de grote forums waardoor alleen hele specifieke niches het nog overleven. Maar ook binnen die niches zie je dat de aanwas van nieuwe leden langzaam tot stilstand komt.

Door de focussen op de sterke punten van mijn websites denk ik dat we het hoofd boven water kunnen houden. Hierover volgt nog een uitgebreidere blogpost.

Waar ik nu sta

Het netwerk van TractorFan en TruckFan trekt op dit moment nét geen 20.000 bezoekers per dag. Er worden dagelijks zo’n 180.000 pagina’s bekeken. Het aantal bezoekers is dit jaar zo’n 30% lager dan op het hoogtepunt in 2012, wat vooral te wijten is aan de opkomst van Facebook en andere tijdconsumerende websites / apps. Daarnaast is er ook een tijd lang sprake geweest van een beroerde sfeer in de community, waardoor zowel oudgedienden als nieuwkomers er de brui aan hebben gegeven.

Zoals gezegd probeer ik elke dag een aantal zaken te verbeteren. Van de meeste wijzigingen is het effect echter alleen over langere termijn te meten. Ik hoop natuurlijk dat ik ook oude bezoekers terug kan winnen, maar waarschijnlijk is het eenvoudiger om nieuwe bezoekers aan te trekken.

De afgelopen weken heb ik diverse partijen bezocht die bereid zijn om samen te werken. Dit blijf ik waarschijnlijk ook de rest van het jaar wel doen. Het is sowieso goed om van gedachten te wisselen met de mensen uit de branche, dus ik doe er altijd mijn voordeel mee. Zodra er concreet dingen te melden zijn zal ik weer een blogje schrijven!

 

 

Online kijkersfiles

Het effect is direct te zien als mensen sirenes horen. Iedereen wil weten wat er aan de hand is. Daarom trappen mensen massaal op de rem als er op de andere rijbaan zwaailichten te zien zijn en er een paar autowrakken verspreid over de weg liggen.

Dit effect is ook online waarneembaar. Nieuws over de belastingplannen van het kabinet? Slechts 100 lezers. Een botsing tussen een frisdranktruck en een bierfiets? 10.000 lezers.

Voor de betrokkenen bij een ongeluk is het natuurlijk niet leuk dat alles ongefilterd online verschijnt. Dit weerhoudt honderden mensen er niet van om meteen bij de eerste P2000 melding op de scooter of in de auto te stappen en enkele minuten later hun lenzen te richten op wat er ook maar gebeurd is. Mensen kijken immers toch.

Omdat er op TruckFan regelmatig topics worden aangemaakt met betrekking tot vrachtwagens die niet meer in staat moeten worden geacht hun lading op tijd af te leveren, heb ik vandaag een nieuwe website gelanceerd, waarop al deze vrachtwagen ongevallen overzichtelijk worden weergegeven. De techniek kon ik hergebruiken van de Dakar trucks website. Ook het logo bleek goed herbruikbaar :-)

 

Even iets anders

Zo, allemachtig, wat ga je nu doen dan?” Dat was de eerste reactie die ik hoorde toen ik iemand vertelde dat ik er over dacht om te stoppen met VisualMedia. “Werken aan mijn eigen ideeën” is nogal een vaag antwoord. Daarom leek het me verstandig om dit toe te lichten middels een blogpost.

Mijn compagnon Vincent gaat vanaf 1 januari in goed overleg alleen verder met VisualMedia. Nou ja, niet alleen natuurlijk, hij kan bogen op een enthousiast team met echte vakmensen. Ik zal het samenwerken met dit team best gaan missen. Ze beheersen hun vak tot in de puntjes en het is heerlijk samenwerken met mensen die goed zijn in wat ze doen.

Wat ik ook zal missen is het werken aan succesvolle projecten voor ondernemende klanten. En dan natuurlijk met name de waardering die volgt wanneer je ideeën en inspanningen het gewenste resultaat hebben en het vertrouwen dat er uitgesproken wordt op het moment dat je een uniek idee bedenkt.

Iets dat ik niet zal missen, is het gebrek aan tijd en de druk van tijd op zich. Als je werkt met deadlines en je werk in de basis neerkomt op ‘uurtje factuurtje’, dan is tijdsdruk altijd aanwezig. Bovendien is er binnen een bedrijf van onze omvang is er niet heel veel ruimte beschikbaar voor research en development. Klanten gaan altijd voor en je kunt niet echt veel tijd vrijmaken voor projecten met een onzeker resultaat.

De tijd die ik daarnaast met mijn kinderen door kan brengen is naar mijn smaak ook te schaars. Ze gaan de meeste dagen al om half 8 richting de opvang en ik kom meestal pas rond half 7 thuis. Het is jammer dat de beweegreden ”Ik wil meer tijd doorbrengen met mijn gezin” een politieke lulsmoes van heb-ik-jou-daar is geworden, maar ik neem deze cliché uitspraak graag over. Mijn ouders waren er vroeger altijd voor de kinderen. Ik mis dat nu.

Toen ik de gelegenheid zag om te stoppen met VisualMedia en me te richten op andere activiteiten, begonnen er verschillende puzzelstukjes op zijn plaats te vallen. Ik heb de mogelijkheid om van mijn hobby weer mijn werk maken! Eigenlijk precies zoals ik VisualMedia 15 jaar geleden ook begon, maar dit keer ben ik mijn eigen klant en hoef ik ideeën niet te ‘verkopen’ voordat ik er mee aan de slag kan.

Mijn ‘hobby’ bestaat op dit moment uit het beheren van een aantal communities, te weten TractorFan, TruckFan en nog een flink aantal gerelateerde websites. De omvang van deze websites vraagt eigenlijk om een fulltime beheerder en niet iemand die er zo nu en dan een uurtje aan toe komt.

Deze hobbyprojecten bereiken nu tussen de 15 en 20 duizend mensen per dag en genieten in Nederland een grote naamsbekendheid. Ze zijn een van de weinige communities die het ondanks de concurrentie van Facebook goed blijven doen. Maar websites kunnen altijd mooier, beter, uitgebreider, leuker en gebruiksvriendelijker worden; de ideeënfabriek in mijn hoofd staat nooit stil. Mijn voornaamste doel is de bezoekersaantallen in een jaar tijd te verdubbelen en de bezoekers een ervaring te bieden die er voor zorgt dat ze terug blijven komen.

De lijst met ideeën die ik uit wil voeren is inmiddels gigantisch en ik kan er al mijn tijd, kennis en ervaring in kwijt. Nadat ik in 2007 de basis heb gelegd van de huidige website heb ik grote wijzigingen wegens een gebrek aan tijd nooit door kunnen voeren. Het voelt erg goed om hier eindelijk mee aan de slag te kunnen en niet het gevoel te hebben dat je kansen laat liggen en een favoriete vrijetijdsbesteding van veel trouwe bezoekers laat verslonzen.

Voor de mensen die online marketing interessant vinden is het wellicht leuk om te weten dat ik vanaf 1 januari elke week een update publiceer op dit weblog met daarin een verslag van de wijzigingen die ik heb doorgevoerd, de keuzes die ik heb gemaakt en de effecten die ze teweeg hebben gebracht. Volg me voor updates via Twitter!

Eind volgend jaar ga ik het jaar evalueren en kijken wat de volgende stappen zijn. Eerst het jaar nog goed afsluiten bij VisualMedia en daarna snel een nieuwe hobby zoeken.