Formule 1 microsites

Op zondag 19 februari lanceerde ik diverse nuttige en informatieve Formule 1 websites. De eerste GP (Australië) is inmiddels achter de rug en de tweede (China) staat voor de deur. Hoe deden deze websites het tot nu toe?

Na lancering heb ik niet veel gedaan ter promotie van de websites. Enkel een paar links vanaf de homepagina’s van mijn andere websites en een gastblog op Griekipedia (over Formule 1 in Griekenland) en een aankondiging van het nieuwe wedstrijdschema op de blog van Alex Miedema.

I ❤️ Bing

Een website als F1 Kalender wordt ook wel een Exact Matching Domain (EMD) genoemd. Het algoritme van Bing heeft hier blijkbaar geen penalty voor ingebakken, want met de meeste relevante zoektermen staat mijn website op #1 in de zoekresultaten. Dit levert een mooi aantal bezoekers op:

f1-kalender

Hetzelfde geldt voor de website voor de GP van Australie:

gp-australie.png

Google haat EMD’s

Al sinds 2012 heeft Google een EMD penalty opgenomen in haar algoritme. Maar toch kom ik regelmatig goed presterende EMD’s tegen die duidelijk door creatieve SEO experts zijn opgezet, dus ik nam deze beweringen met een korreltje zout. Maar nu zowel f1-kalender.nl als de gp sites toch achterblijven in Google begin ik mezelf toch even achter de oren te krabben:

f1-kalender-google.png

Dat zijn nou geen bezoekersaantallen waar je met trots een blog over schrijft.

Verbeteringen

Ik geloof niet dat het alleen aan de domeinnaam ligt. Massa’s nieuwe websites blijven steken op pagina 2 van Google.Misschien is het een over-optimization penalty, misschien heb ik niet genoeg inkomende links, misschien zijn de domeinen gewoon te nieuw.

Ik ga doen wat ik altijd doe bij het maken van websites: de website nog relevanter maken voor de bezoeker. Laat Google zich maar om mijn websites heen optimaliseren in plaats van andersom. Hoewel ik me had voorgenomen om niet meer dan 2 dagen bezig te houden met het bouwen en vullen van de 22 websites, ga ik toch nog een paar dingen aanpakken:

  • Meer pagina’s. Alle inhoud staat nu op 1 pagina, met interne anchor links. Ik denk dat ik bepaalde inhoud ga scharen onder subpagina’s.
  • Meer inhoud. Er komt dagelijks vers nieuws uit over de Formule 1. Ik ga deze nieuwsberichten verzamelen en er naar linken vanaf de gp websites. Ook ga ik tweets embedden met verse inhoud.

Hopelijk is dit zo rond de GP van Spanje gereed. Zodra er meer (of minder) resultaten te melden zijn volgt er een nieuwe blog.

Gevolgen van nieuwe Google Image Search in Duitsland en Frankrijk

Deze grafieken doen me denken aan 4 jaar geleden, toen mijn websites ook van de een op de andere dag 1.000 bezoekers per dag minder deden. Google wijzigde toon Google Image Search zo dat de website niet meer op de achtergrond geladen werd. Tot een dag of 10 geleden werkt dat in Duitsland en Frankrijk nog wel zo, waarschijnlijk om juridische redenen. Google lag in die landen al langer overhoop met de grote uitgevers.

Nu heeft Google de stap wel genomen, waardoor met name TractorFan Deutschland en TractorFan France getroffen zijn:

 

tractorfaneu

Maar ook TractorFan Nederland loopt nu elke week honderden bezoekers mis.

tractorfannl

Google heeft de nieuwe UI ingevoerd onder het mom dat de bezoeker de website op de achtergrond toch negeerde. Maar uit mijn cijfers blijkt dat dat helemaal niet zo is.

bouncerate

Maar goed, als kleine publisher kan ik toch niet opboksen tegen ‘the hand that feeds me’.

Formule 1 experiment

De Dakar van 2017 was voor dakartrucks.nl een succes. Bijna 17.000 bezoekers bezochten in Januari en December de site en ze bekeken daarbij 61.000 pagina’s. Qua bezoekers is dat nagenoeg gelijk aan vorig jaar, maar men bekeek wel 2x zoveel pagina’s. In Google staat de site voor de belangrijkste trefwoorden, dakar trucks en dakar vrachtwagens allebei op de eerste plek. Alleen op het trefwoord Dakar 2017 zou de site het nog iets beter mogen doen. In de aanloop naar de Dakar stond de site daar nog vrolijk mee in de top 10, maar toen de echte berichtgeving op gang kwam sneeuwde de site onder. In 2016 bleef de site veel langer vindbaar op die zoektermen.

Tijd voor een nieuw experiment. Voor het seizoen 2017 heb ik voor elk Formule 1 weekend ook een website gemaakt. Vooralsnog alleen gevuld met informatie over de circuits en de starttijden van trainingen, kwalificaties en races. Maar het idee is dat er naast TractorFan en TruckFan ook een MotorsportFan website komt. Berichtgeving over de formule 1 wedstrijden kan dan naast motorsportfan.nl ook op bijvoorbeeld gp-australie.nl geplaatst worden.

Het was mijn doelstelling om de websites binnen 48 allemaal opgezet en gevuld te hebben. De websites draaien op 1 centrale database waar de kalender en circuit info wordt bijgehouden. Op f1-kalender.nl kun je alle F1 wedstrijden ook downloaden in iCal formaat, zodat je ze kunt toevoegen aan je Google Calendar, iPhone, Android of Outlook. De websites zijn daarnaast zeer nuttig voor de mensen die willen weten hoe laat een training, kwalificatie of race begint.

Ze hebben allemaal een unieke content, een passende domeinnaam, ze zijn responsive en allemaal voorzien van een SSL certificaat. Een goede ranking halen zou mogelijk moeten zijn, maar vooralsnog is dit in Google nog niet echt gelukt. Ik blijf voorlopig hangen op de 2e pagina.

Wat opvallend is, is dat de websites, op de belangrijkste zoektermen, allemaal binnen enkele uren op plek 1 stonden in Bing. Als je dus zoekt op GP Oostenrijk 2017 dan zie je als eerste gp-oostenrijk.nl.

Misschien dat ik in Google, ondanks dat de websites zeer nuttig kunnen zijn voor de bezoekers, een ‘over-optimization’ penalty heb gekregen. We gaan zien hoe zich dit ontwikkelt!

Doelstellingen

Bij VisualMedia was een van de eerste vragen die we aan een klant stelden altijd “wat wil je precies met je website bereiken?“. Aan de hand van die eenvoudige vraag achterhaalde je al snel de ambities van de klant en tevens hoe serieus en doordacht de plannen waren. Als je geen ambitie proefde in het verhaal van de klant dan wist je van tevoren dat de offerte te hoog uit zou vallen.

Mijn ambities

Omdat ik van meet af aan van plan was om transparant te zijn in mijn plannen, werd het wel eens tijd om mijn ambities uit te spreken.

  • TractorFan moet binnen 5 jaar uitgroeien tot een van de grootste tractor websites ter wereld
  • TruckFan moet binnen 5 jaar uitgroeien tot een van de grootste vrachtwagen websites ter wereld
  • Om beide websites heen wil ik een breed netwerk bouwen met gerelateerde websites

Ik wil deze ambities elk jaar evalueren. Als ik merk dat iets, ondanks al mijn inspanningen, toch niet werkt dan blijf ik niet trekken aan een dood paard en verruim ik mijn blikveld. Uiteraard is het ook de bedoeling dat de websites genoeg geld in het laatje brengen, maar dit is geen ambitie op zich. Met een goed functionerend netwerk volgen de inkomsten namelijk vanzelf.

Wat is “de grootste”?

Eigenlijk heb ik helemaal geen idee welke websites of welk netwerk er “de grootste” zijn. Daarom stel ik mezelf tot doel dat ik over 5 jaar 5x zo groot wil zijn als nu.

Hoe ik dit wil bereiken

Elke dag beter

Elke dag voer ik enkele veranderingen door in de websites waardoor ze bijvoorbeeld eenvoudiger in gebruik worden, leuker om te bezoeken, completer qua informatie of aantrekkelijker voor zoekmachines. Door elke dag iets te verbeteren blijf ik actief op zoek naar verbeterpunten en kan ik feedback van gebruikers verwerken.

Slim samenwerken

Ik ga op zoek naar partijen waarmee ik een samenwerking kan aangaan die voor beide partijen aantrekkelijk is. Er zijn veel grote partijen in de agrarische en logistieke sector die zelf ook op zoek zijn naar partijen om mee samen te werken. Er zijn ook veel partijen die bang zijn voor concurrentie en angstvallig een muur om zich heen bouwen. Zulke partijen, die angstvallig muren om hun koninkrijkje bouwen, zijn volgens mij ten dode opgeschreven.

Focussen op sterke punten

Het aantal internetforums neemt in rap tempo af. Bedrijven als Facebook, Twitter, Quora en Stack Overflow hebben de wind uit de zeilen genomen van de grote forums waardoor alleen hele specifieke niches het nog overleven. Maar ook binnen die niches zie je dat de aanwas van nieuwe leden langzaam tot stilstand komt.

Door de focussen op de sterke punten van mijn websites denk ik dat we het hoofd boven water kunnen houden. Hierover volgt nog een uitgebreidere blogpost.

Waar ik nu sta

Het netwerk van TractorFan en TruckFan trekt op dit moment nét geen 20.000 bezoekers per dag. Er worden dagelijks zo’n 180.000 pagina’s bekeken. Het aantal bezoekers is dit jaar zo’n 30% lager dan op het hoogtepunt in 2012, wat vooral te wijten is aan de opkomst van Facebook en andere tijdconsumerende websites / apps. Daarnaast is er ook een tijd lang sprake geweest van een beroerde sfeer in de community, waardoor zowel oudgedienden als nieuwkomers er de brui aan hebben gegeven.

Zoals gezegd probeer ik elke dag een aantal zaken te verbeteren. Van de meeste wijzigingen is het effect echter alleen over langere termijn te meten. Ik hoop natuurlijk dat ik ook oude bezoekers terug kan winnen, maar waarschijnlijk is het eenvoudiger om nieuwe bezoekers aan te trekken.

De afgelopen weken heb ik diverse partijen bezocht die bereid zijn om samen te werken. Dit blijf ik waarschijnlijk ook de rest van het jaar wel doen. Het is sowieso goed om van gedachten te wisselen met de mensen uit de branche, dus ik doe er altijd mijn voordeel mee. Zodra er concreet dingen te melden zijn zal ik weer een blogje schrijven!

 

 

Online kijkersfiles

Het effect is direct te zien als mensen sirenes horen. Iedereen wil weten wat er aan de hand is. Daarom trappen mensen massaal op de rem als er op de andere rijbaan zwaailichten te zien zijn en er een paar autowrakken verspreid over de weg liggen.

Dit effect is ook online waarneembaar. Nieuws over de belastingplannen van het kabinet? Slechts 100 lezers. Een botsing tussen een frisdranktruck en een bierfiets? 10.000 lezers.

Voor de betrokkenen bij een ongeluk is het natuurlijk niet leuk dat alles ongefilterd online verschijnt. Dit weerhoudt honderden mensen er niet van om meteen bij de eerste P2000 melding op de scooter of in de auto te stappen en enkele minuten later hun lenzen te richten op wat er ook maar gebeurd is. Mensen kijken immers toch.

Omdat er op TruckFan regelmatig topics worden aangemaakt met betrekking tot vrachtwagens die niet meer in staat moeten worden geacht hun lading op tijd af te leveren, heb ik vandaag een nieuwe website gelanceerd, waarop al deze vrachtwagen ongevallen overzichtelijk worden weergegeven. De techniek kon ik hergebruiken van de Dakar trucks website. Ook het logo bleek goed herbruikbaar 🙂

 

Even iets anders

Zo, allemachtig, wat ga je nu doen dan?” Dat was de eerste reactie die ik hoorde toen ik iemand vertelde dat ik er over dacht om te stoppen met VisualMedia. “Werken aan mijn eigen ideeën” is nogal een vaag antwoord. Daarom leek het me verstandig om dit toe te lichten middels een blogpost.

Mijn compagnon Vincent gaat vanaf 1 januari in goed overleg alleen verder met VisualMedia. Nou ja, niet alleen natuurlijk, hij kan bogen op een enthousiast team met echte vakmensen. Ik zal het samenwerken met dit team best gaan missen. Ze beheersen hun vak tot in de puntjes en het is heerlijk samenwerken met mensen die goed zijn in wat ze doen.

Wat ik ook zal missen is het werken aan succesvolle projecten voor ondernemende klanten. En dan natuurlijk met name de waardering die volgt wanneer je ideeën en inspanningen het gewenste resultaat hebben en het vertrouwen dat er uitgesproken wordt op het moment dat je een uniek idee bedenkt.

Iets dat ik niet zal missen, is het gebrek aan tijd en de druk van tijd op zich. Als je werkt met deadlines en je werk in de basis neerkomt op ‘uurtje factuurtje’, dan is tijdsdruk altijd aanwezig. Bovendien is er binnen een bedrijf van onze omvang is er niet heel veel ruimte beschikbaar voor research en development. Klanten gaan altijd voor en je kunt niet echt veel tijd vrijmaken voor projecten met een onzeker resultaat.

De tijd die ik daarnaast met mijn kinderen door kan brengen is naar mijn smaak ook te schaars. Ze gaan de meeste dagen al om half 8 richting de opvang en ik kom meestal pas rond half 7 thuis. Het is jammer dat de beweegreden ”Ik wil meer tijd doorbrengen met mijn gezin” een politieke lulsmoes van heb-ik-jou-daar is geworden, maar ik neem deze cliché uitspraak graag over. Mijn ouders waren er vroeger altijd voor de kinderen. Ik mis dat nu.

Toen ik de gelegenheid zag om te stoppen met VisualMedia en me te richten op andere activiteiten, begonnen er verschillende puzzelstukjes op zijn plaats te vallen. Ik heb de mogelijkheid om van mijn hobby weer mijn werk maken! Eigenlijk precies zoals ik VisualMedia 15 jaar geleden ook begon, maar dit keer ben ik mijn eigen klant en hoef ik ideeën niet te ‘verkopen’ voordat ik er mee aan de slag kan.

Mijn ‘hobby’ bestaat op dit moment uit het beheren van een aantal communities, te weten TractorFan, TruckFan en nog een flink aantal gerelateerde websites. De omvang van deze websites vraagt eigenlijk om een fulltime beheerder en niet iemand die er zo nu en dan een uurtje aan toe komt.

Deze hobbyprojecten bereiken nu tussen de 15 en 20 duizend mensen per dag en genieten in Nederland een grote naamsbekendheid. Ze zijn een van de weinige communities die het ondanks de concurrentie van Facebook goed blijven doen. Maar websites kunnen altijd mooier, beter, uitgebreider, leuker en gebruiksvriendelijker worden; de ideeënfabriek in mijn hoofd staat nooit stil. Mijn voornaamste doel is de bezoekersaantallen in een jaar tijd te verdubbelen en de bezoekers een ervaring te bieden die er voor zorgt dat ze terug blijven komen.

De lijst met ideeën die ik uit wil voeren is inmiddels gigantisch en ik kan er al mijn tijd, kennis en ervaring in kwijt. Nadat ik in 2007 de basis heb gelegd van de huidige website heb ik grote wijzigingen wegens een gebrek aan tijd nooit door kunnen voeren. Het voelt erg goed om hier eindelijk mee aan de slag te kunnen en niet het gevoel te hebben dat je kansen laat liggen en een favoriete vrijetijdsbesteding van veel trouwe bezoekers laat verslonzen.

Voor de mensen die online marketing interessant vinden is het wellicht leuk om te weten dat ik vanaf 1 januari elke week een update publiceer op dit weblog met daarin een verslag van de wijzigingen die ik heb doorgevoerd, de keuzes die ik heb gemaakt en de effecten die ze teweeg hebben gebracht. Volg me voor updates via Twitter!

Eind volgend jaar ga ik het jaar evalueren en kijken wat de volgende stappen zijn. Eerst het jaar nog goed afsluiten bij VisualMedia en daarna snel een nieuwe hobby zoeken.